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MANTARRAYA

Manta Ray in Lisboa, 2008Dentro de los océanos, muchas criaturas son muy misteriosas y al hablarse poco de ellas se desconoce su estado de conservación el cual puede como no estar en peligro de extinción, como el caso de la mantarraya, conodida también como manta gigante, un animal que según la UICN se encuentra “casi amenazado”. Estos grandes animales marítimos miden hasta 8,4 metros y pueden pesar alrededor de los 1,400 kilos; aunque su gran tamaño podría ser de temer ya que es la más grande dentro de su especie, la mantarraya es un animal indefenso por no poseer el aguijón venenoso en la cola como otras especies de raya lo tienen.

Este animal que se alimenta de pequeños peces y plancton es llamado científicamente Manta birostris y es un elasmobranquio del orden Rajiformes. Su hábitat se encuentra en todos los mares de aguas templadas, en donde se esconden en el fondo de ellas, debajo de la arena para defenderse de cualquier ataque de sus depredadores, como los tiburones tigre.

Además de tener como enemigos de su subsistencia a los tiburones grandes y en algunos casos las orcas, el hombre también es causante de su muerte. Se sabe que por los años 90, en las costas de El Golfo de México, Argentina y Filipinas fueron víctimas de la caza con arpón, y parece que hasta el 2013 sigue en vigencia pero por otra causa ya que en el mes de julio se reportó la muerte de 350 ejemplares de mantarrayas en el golfo de México debido a la búsqueda de gas natural y petróleo. Una vez más, la codicia del hombre pone en peligro la vida de animales, especies que conforman parte de la biodiversidad del planeta y sin ellos el orden natural se ve afectado.