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ESTURIÓN

ESTURIÓNEl esturión forma parte de una familia de peces que pertenece a los acipenséridos y que habitan de manera exclusiva en el hemisferio norte. La familia del esturión es una de las familias más antiguas, son nativos de los lagos, ríos y costas de América del Norte y de Eurasia, particularmente en las aguas subtropicales, templadas así como subárticas. Dichas aguas representan el hábitat del esturión, y es que la mayoría son habitantes de las aguas dulces, muy pocos son los que se dirigen hacia las zonas del mar de las costas.

Los esturiones se caracterizan por tener cuerpos alargados, con una longitud que va de los dos a los tres metros, aunque se sabe que se han encontrado algunos que alcanzan hasta los cinco metros y medio. Fisiológicamente el esturión no tienen cuerpo vertebral y están cubiertos de placas óseas en lugar de escamas. Se caracterizan por tener cuatro barbillas sobre la boca desdentada. Dichas barbillas las usan para detectar a los moluscos, crustáceos y a pequeños peces, los cuales conforman la base de su alimentación.

El esturión se conoce por ser uno de los peces más longevos, alcanzan su madurez sexual a los 20 años y algunos llegan a vivir más de 100 años. Es precisamente a lo lento de la madurez y a la longevidad que el pez es particularmente vulnerable a la sobrepesca. Muchos esturiones son cosechados tanto por sus huevos -caviar- como por su carne. Esta pesca aunada a la contaminación y a la fragmentación de su hábitat han hecho que llegue a considerarse como una especie en peligro de extinción, a tal grado que al día de hoy se encuentran protegidos por la Convención de Berna.