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LOBO ETÍOPE

LOBO ETÍOPEEl lobo etíope es el segundo cánido más extraño del mundo, luego del lobo rojo. El hábitat del lobo etíope se ubica principalmente en las tierras altas de Etiopía, mismas que se alzan unos 3,000 metros aproximadamente. La dieta del Canis simensis -nombre científico del animal- está basada principalmente en roedores, incluyendo la rata topo gigante.

Al día de hoy quedan menos de 500 lobos etíopes en la naturaleza, entre los que se encuentran los 300 que habitan en el Parque Nacional del Monte Bale.

Su extinción se debe a diversos factores, pero las enfermedades han tenido mucho que ver para que se reduzca la población del lobo etíope, y es que fueron víctimas de una epizootia -epidemia- que afectó a la zona en la que viven. A fines de septiembre de 2003 y enero de 2004 se desató la rabia en la región, enfermedad que mató a unos 65 lobos etíopes, lo que representó más de tres cuartas de la población de la zona. Los especialistas creen que la rabia fue introducida por los perros pastores que pastaron a los rebaños en el antes mencionado Parque Nacional. A partir de lo anterior se llevó a cabo un programa de vacunación, que fue conocido como Programa de Conservación del Lobo Etíope.

Al día de hoy se siguen tomando medidas para evitar su extinción, ya que según la UICN, se encuentra en peligro de extinción, puesto que se conocen aproximadamente unos 500 individuos en existencia.