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LAGARTO GIGANTE DE LA PALMA

LAGARTO GIGANTE DE LA PALMADentro de la especie de lagartos de la familia Lacertidae se encuentra la familia del lagarto gigante de La Palma, que, tal y como el nombre lo indica es una especie de tipo endémico de las Canarias y que es conocido en la comunidad científica bajo el nombre de Gallotia auaritae. Se conoce por su gran tamaño, ya que su longitud desde la cola hasta la boca se encuentra estimada en unos 444 mm. La existencia del lagarto gigante de La Palma sigue un patrón histórico derivado del subfósil de esta especie que fue descubierto con vida en el año 2007.

El hábitat del lagarto gigante de La Palma se ubica sobre una zona costera y se extiende desde el nivel del mar hasta alcanzar los 800 metros de altura, los especialistas señalan que lo más probable es que viva a lo largo de la vegetación xerófila; es decir, en una vegetación que se encuentra adaptada a la vida en ambientes secos.

La existencia de los lagartos gigantes de La Palma comenzó a mermar desde hace 200 años cuando llegaron los seres humanos a la isla; se cree que la principal causa de su extinción se debe a tres causas principales. La primera es la introducción de los gatos, la segunda es la destrucción de su hábitat por las actividades de agricultura y la tercera se debe al consumo directo por la población local. Hay que señalar que el lagarto gigante de La Palma fue una especie considerada como extinta, sin embargo, más tarde se encontraron con otros individuos a lo largo de las Canarias, en los años 1974 y 1999. A pesar de su “redescubrimiento” el lagarto se considera como en peligro crítico de extinción según los últimos informes de la UICN.