ALIMOCHE

ALIMOCHELa subespecie del buitre conocido como alimoche es una clase de buitre que se ubica en el Magreb y el sur del Sahara -en África-; en Europa se encuentra al sur del continente en España, Grecia, Italia, el Mar Negro y el sur de Francia; mientras que en Asia se puede encontrar en la zona que va desde Turquía hasta la India.

La familia del alimoche se caracteriza por tener una cara de color amarillo, su pico es largo y delgado -también de color amarillo- y su plumaje es blanco, salvo la parte terminal de las plumas que tienden a portar un color negro. Su tamaño va desde los 58 hasta los 78 centímetros, su envergadura alcanza hasta los 180 centímetros y su peso varía desde 1,5 a los 2 kilogramos, es conocido por ser uno de los buitres más pequeños a nivel mundial.

El Neophron percnopterus, como es denominado por la comunidad científica, come prácticamente de todo, la mayor parte de su alimentación está basada en animales muertos, pero también se alimenta de huevos a los que les rompe el cascarón. El estómago de los alimoches se encuentra diseñado perfectamente para procesar los alimentos más difíciles, además son capaces de pasar varios días -incluso semanas- sin comer. El hábitat del alimoche se ubica en diferentes regiones de África, Asia y Europa, necesitan un hueco protegido para hacer sus nidos, los que generalmente se encuentran en medio de los barrancos y de los acantilados.

El alimoche está ampliamente protegido por la legislación de la Unión Europea, en donde se tiene prohibido capturar, destruir, mutilar, eliminar al buitre, la prohibición también incluye la destrucción de los huevos y de los nidos e incluso protege al medio ambiente. Vivo o muerto está prohibido que una persona lo tenga en su poder. La UICN al día de hoy lo tiene dentro de su lista de animales en peligro de extinción.

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AJOLOTE

AJOLOTELa familia del ajolote es una especie de las salamandras que pertenecen a la familia Ambystomatidae. El también conocido como Ambystoma mexicanum cuenta con la capacidad de pasar toda su vida como una larva y nunca llevar a cabo una metamórfosis. Es por esto que es una de las especies más estudiadas. Los ajolotes cuentan también con la capacidad de regenerar sus órganos que han sido dañados o destruidos. Se ha encontrado que es capaz de reconstruir un ojo que había desaparecido completamente, así como reconstrucciones más elaboradas como son las partes del cerebro si es que fueron destruidas previamente.

El hábitat del ajolote se encuentra en las inmediaciones de la zona conocida como Xochimilco, en el Distrito Federal, en México y es que es precisamente una especie endémica de dicha zona. Cuando el ajolote llega a su crecimiento total, mide entre 15 y 33 centímetros, con un tamaño medio de 25 centímetros. Si se encuentra en cautiverio, es decir en un acuario, el ajolote mide menos de 20 centímetros. Independientemente de si se encuentra en cautiverio o en estado natural, se ha encontrado que alcanza su actividad máxima tanto a la salida como a la puesta del sol. Su pigmentación se presenta de diferentes maneras, la forma más normal es una pigmentación oscura en donde los colores van variando del negro al gris con ciertas variantes marrones; la forma despigmentada se conoce por ser totalmente albina con ojos negros.

El convenio CITES ha catalogado al ajolote como una especie vulnerable, ya que la población silvestre ha disminuido en gran manera debido al crecimiento de la nación mexicana, además muchas veces se vende como alimento en los mercados mexicanos. En el año 2008 la UICN lo catalogó dentro de su lista roja de especies en peligro de extinción, y es que según los especialistas podría llegar a extinguirse por completo dentro de cinco años.

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ÁGUILA IMPERIAL IBÉRICA

ÁGUILA IMPERIAL IBÉRICAEl águila imperial ibérica es una de las aves rapaces más raras que existen en el continente europeo, la familia del águila imperial ibérica, tal y como su nombre lo indica, únicamente está presente en la Península Ibérica. Dentro de sus principales características se encuentra un color marrón rojizo que destaca por ser uniforme, sobre los hombros tiene unos parches irregulares cuyo color es blanco. Las plumas de las águilas imperiales ibéricas adultas viene a ser marrón oscuro y en ocasiones puede presentar tonalidades rojas justo en la parte superior trasera.

El águila imperial ibérica se conoce por ser sedentaria, ya que, a diferencia del águila del sureste de Europa, sus viajes son cortos. El hábitat del águila imperial ibérica se encuentra principalmente en las regiones montañosas, pero a una altura poco elevada. Se le ha visto en una altitud baja a lo largo de los pastizales entre los árboles dispersos. Su hábitat se encuentra condicionado por la cantidad de presas presentes,dentro de sus presas preferidas se encuentran los conejos y las liebres; en el suroeste de la Península Ibérica su hábitat se asemeja al del buitre.

El régimen alimenticio de la también llamada Aquila adalberti se caracteriza por tener una dieta variada, si bien es cierto tiene una preferencia por las liebres y los conejos, también se alimenta de otros mamíferos de tamaño medio, así como de reptiles y lagartos. Asimismo se alimenta de cadáveres y de carroña de animales domésticos, pero sólo cuando se encuentran en un estado relativamente fresco.

Actualmente el águila imperial ibérica es una especie que se encuentra en peligro de extinción, sus amenazas principales son la disminución de su hábitat -por mano del hombre-, electrocución por las líneas eléctricas, así como por la intoxicación.

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QUOL NORTEÑO

QUOL NORTEÑOOficialmente conocido como Dasyurus hallucatus, es una especie de mamífero marsupial y carnívoro oriundo del norte de Australia. Hablamos del quol norteño, una de las cuatro especies de gatos marsupiales que se caracteriza por ser la más pequeña. Los quoles norteños machos tienen una medida que va de los 270 a los 370 mm, mientras que en las hembras va de los 249 a los 310 mm.

El hábitat del quol norteño se ubica justo en la región de Pilbara en Australia Occidental, al sureste de Queensland en el territorio norte. Tiene un gusto particular por los bosques de eucaliptos y por las zonas rocosas. La alimentación de la familia del quol norteño se basa en frutas pero también se alimenta de otros vertebrados, como pájaros, lagartos, serpientes, sapos y pequeños mamíferos. Se sabe que también se alimenta por la carroña ubicada en los campos y en los bordes de las carreteras.

El quol norteño ha sido recientemente declarado en peligro de extinción por parte de la legislación australiana, mientras que la UICN lo clasifica dentro de las especies casi amenazadas. La principal amenaza a la que se enfrentan son los sapos de caña que inicialmente fueron introducidos en Queensland, pero que al día de hoy ocupan el extremo superior del territorio norte, en donde se encuentra en Parque Nacional de Kakadu y la Zona Ribereña de Darwin. Otras amenazas están representadas por los gatos callejeros y los zorros, así como la destrucción, fragmentación y degradación de su hábitat, debido a los incendios, a la tala y actividades como la minería. La Universidad de Sydney ha diseñado un proyecto para evitar que los sapos de caña se alimenten del quol norteño, al enseñarles a tener una aversión a su sabor.

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PALOMA DE SOCORRO

PALOMA DE SOCORROLa hermosa paloma de Socorro, también conocida como Zenaida graysoni, es una especie endémica que se ubicaba en la isla Socorro, es decir en las islas Revillagigedo, ubicadas en la costa oeste de México. La paloma de Socorro tiene un tamaño mediano, el color es de un patrón que coincide con el de sus parientes, como el de la paloma torcaza. El macho tiene un color canela en la cabeza y en las partes inferiores, su nuca tiene un color gris azulado. El color de la hembra es más opaco.

La familia de la paloma de Socorro al día de hoy se encuentra extinta en un estado silvestre, y es que el último avistamiento en el hábitat de la paloma de Socorro en un estado natural se dio en el año 1972. Dicho hábitat se caracterizaba por ser un bosque particularmente húmedo.

Se cree que su extinción se debe a la introducción de los gatos a la isla durante la década de 1970, si bien es cierto la caza humana podría haber terminado con algunas palomas, los gatos son la explicación más certera con respecto a su extinción total en estado salvaje.

Al día de hoy se estima una población de entre 100 y 200 palomas de Socorro de raza pura en cautiverio, lo que forma parte de un programa de reinserción, mismo que se encuentra en las primeras etapas de aplicación. En el año 2006 la paloma de Socorro fue criada en el zoológico de Londres, cuyo nombre fue Arnie, se espera que sus descendientes puedan ser reintroducidos en un medio salvaje, es por esto que también se están preparando para quitar algunas ovejas y deshacerse de los gatos que habitan en la isla.

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